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苹果高管揭秘M1芯片由来,Air和Mac

日期:2020-12-03 20:58:42   来源:互联网   编辑:小优   阅读人数:654
随着第一批采用M1芯片的Mac开售,以及国内媒体相关评测的解禁,相信已经有不少小伙伴对于M1芯片有了一个初步的了解。从各大媒体评测的数据来看,M1芯片性能确实强悍,直接干倒了自家老大哥MacBook

随着第一批采用M1芯片的Mac开售,以及国内媒体相关评测的解禁,相信已经有不少小伙伴对于M1芯片有了一个初步的了解。

从各大媒体评测的数据来看,M1芯片性能确实强悍,直接干倒了自家老大哥MacBook Pro 16英寸(Intel Core i9)这也证明了苹果在当时的发布会所说并非无稽之谈。如果用4个字来形容M1芯片性能的话,或许就只剩下“恐怖如斯”了吧。

好奇心比较重的朋友可能会提出这样的问题,M1芯片是怎么来的?苹果为何自研芯片这么厉害?未来苹果是否会成为顶级芯片厂商?

苹果高管揭秘M1芯片由来,Air和Mac(图1)

苹果高管揭秘M1芯片由来

关于这第一个问题,Craig Federighi,Greg Joswiak,Johny Srouji三名苹果高管,在与媒体交流中给出了答案。

苹果公司全球营销高级副Greg Joswiak表示,制作所有产品部件的想法是乔布斯第一个提出来的,不仅限于自研芯片。正因为史蒂夫的那个想法,他们一直都是为自家产品(iPhone、Mac、Apple Watch等)制作所有部件。M1芯片是在Mac上的最后一个关键部件。

苹果高管揭秘M1芯片由来,Air和Mac(图2)

苹果公司全球营销高级副Greg joswiak

与此同时,软件工程高级副的Craig Federighi解释道,首批采用M1芯片的MacBook Pro 13英寸、MacBook Air和Mac mini三款产品,除性能外,其他方面也比之前搭载Intel芯片的Mac强上不少。可能会有部分用户不会购买这三款现有产品,他们希望苹果自研芯片可以放到自己喜欢的Mac产品上。对于这部分用户,他们所期望的Mac产品也很快会来到。

苹果公司软件工程高级副Craig Federighi强调,自研芯片应用到所有Mac产品线,还需要几年时间来过渡。就目前来看,他们已经完成了一些重大过渡。此前,在WWDC 20大会上,苹果表示预计花费两年时间让Mac产品线完成过渡。

苹果高管揭秘M1芯片由来,Air和Mac(图3)

苹果公司软件工程高级副Craig Federighi

而苹果公司硬件技术高级副Johny Srouji解释了M1芯片的作用和时间。

苹果高管揭秘M1芯片由来,Air和Mac(图4)

苹果公司硬件技术高级副Johny Srouji

苹果公司软件工程高级副Craig Federighi则对此表示赞同,并补充说明道,对于他们来说自研芯片是一件很有意义的事情,这里指的是苹果软硬件部门共同协作,两个团队一起努力展望未来的三年,一起构思以后的和构建软硬件。

苹果M1芯片厉害的原因

前面我们讲到M1芯片的研发是从3-4年前开始的,苹果真的可以在这么短的时间内研发出如此强悍的芯片吗?答案是肯定的。

其实,苹果扎根于芯片领域已经有好几十年的历史了。这里给大家科普个知识点,ARM公司在成立之初,苹果就投资了这家半导体公司。事实上,苹果早在80年代做电脑时,就已经对处理器有很深的研究。

众所周知,苹果的Mac系列产品并不是第一次平台更迭。1994年以前,苹果用的都是摩托罗拉的处理器,1994-2005年之间,苹果用的是IBM处理器,在那之后,苹果的Mac产品开始采用英特尔芯片。由此可见,苹果在芯片领域扎根有多深,绝对可以称得上是这个行业的专家。苹果很清楚什么东西是好的,什么东西不好。

苹果高管揭秘M1芯片由来,Air和Mac(图5)

一开始苹果自研芯片是从手机开始的,也就是大家所熟知的A系列处理器。不过,最初苹果不是自己研发的,而是通过收购公司来做芯片。毫不夸张地说,如果没有P.A.Semi公司,就不会有现在的苹果M1芯片。

2008年,苹果公司宣布以2.78亿美元收购了P.A.Semi。2007年,P.A.Semi正式发布了2GHz的PWRficientPA6T-1682M处理器,采用65nm制程工艺,内置两亿个晶体管,整体功耗大概在5-13W。当时业界分析师普遍认为,苹果这一次收购可以对英特尔造成很大的影响。现在看来,也的确如此。

苹果高管揭秘M1芯片由来,Air和Mac(图6)

看到这里的小伙伴,可能又要开始发问了,P.A.Semi实力为何这么强,这家公司到底是什么来头?

事实上,苹果公司诞生之前,计算机行业是大型机和小型机的天下。大型机的代表厂商为IBM,小型机则是DEC。当时PC还未发展起来,性能与小型机和大型机有着很大的差距。

为了高性能计算,DEC公司出了Alpha系列处理器,与当时的486和奔腾处理器相比,Alpha系列处理器的性能要更强。在当年,设计出AIpha系列处理器的团队,可以说比Intel芯片团队还要强。

但是,随着个人电脑时代的到来,PC代替小型机已是大势所趋,所以DEM被辗转收购。这家公司被收购以后,AIpha处理器的技术部分转移到了AMD,制造出了Athlon和Athlon 64处理器,让当时处境困难的AMD得以翻身。

苹果高管揭秘M1芯片由来,Air和Mac(图7)

作为老对手的Intel自然也不甘示弱,从AIpha处理器中获取了超线程技术,今天我们用的超线程技术其实是AIpha在20年前用的技术。

另外,AIPha的软硬核出售给了中国,制造出了神威系列处理器,在2016年,我国搭载神威处理器的超级计算机拿下了世界第一。

讲了老半天,这到底和P.A.Semi有何关系呢?DEC公司其实就是P.A.Semi的前身。讲这么多是为了向大家说明苹果在12年前收购了世界上一流的芯片公司,这也是为何苹果A系列处理器性能可以领先安卓1年半,M1芯片如此强悍的原因。

苹果高管揭秘M1芯片由来,Air和Mac(图8)

未来苹果能否成为顶级芯片厂商?

接下来,终于到了解答最后一个问题的时候了。从M1芯片的实际表现来看,CPU单核性能已经超越了移动端的Intel Core i9,多核性能两者基本上差不多,GPU实力可以与移动端GTX1050相媲美,要知道这可是一颗核显。

M1芯片的诞生,多多少少也会对Intel和AMD造成一定的影响,甚至是整个PC移动端芯片市场。当然,苹果的确也有这个实力,毕竟在芯片行业扎根这么多年,以及拥有世界上一流的芯片设计团队,M1芯片就是最好的例子。

在未来,苹果或许真的可以成为继Intel和AMD之后,又有一个顶级的芯片生产厂商。不过,苹果的芯片可能不会对外出售,这点可能是与Intel和AMD最大的区别。M1芯片让我们看到了太多可能性,不管是芯片性能,还是ARM芯片在移动端的潜力。刚诞生没多久的M1芯片,就已经为我们带来了这么多惊喜,后续的迭代芯片是否会更上一层楼呢?这就好比苹果画了一个超大的饼,似乎在告诉我们这一切才刚刚开始。

本文相关词条概念解析:

芯片

指内含集成电路的硅片,体积很小,常常是计算机或其他电子设备的一部分。芯片(chip)或称微电路(microcircuit)、微芯片(microchip)、集成电路(英语:integratedcircuit,IC),在电子学中是一种把电路(主要包括半导体设备,也包括被动组件等)小型化的方式,并通常制造在半导体晶圆表面上。前述将电路制造在半导体芯片表面上的集成电路又称薄膜(thin-film)集成电路。另有一种厚膜(thick-film)混成集成电路(hybridintegratedcircuit)是由独立半导体设备和被动组件,集成到衬底或线路板所构成的小型化电路。

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